Julho Verde: campanha chama atenção para riscos do câncer de cabeça e pescoço

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Segundo Inca, 40 mil novos casos são detectados por ano. Diagnóstico tardio é maior desafio para cura.

Julho é o mês da conscientização e prevenção do câncer de cabeça e pescoço. A data oficial é celebrada só no próximo dia 27, mas a campanha Julho Verde quer aproveitar o mês inteiro para alertar sobre os perigos dessas doenças.

Os tumores de cabeça e pescoço são uma denominação genérica do câncer que se localiza em regiões como boca, língua, palato mole e duro, gengivas, bochechas, amígdalas, faringe, laringe (onde é formada a voz), esôfago, tireoide e seios paranasais.

Segundo o Instituto Nacional do Câncer (INCA), o Brasil registra, a cada ano, cerca de 40 mil novos casos desses tumores malignos. Os números correspondem a 4% de todos os tipos de câncer, sendo o terceiro mais incidente entre os homens brasileiros.

Na maioria dos casos, o diagnóstico é tardio, o que dificulta o combate à doença e pode trazer sequelas ao paciente. De acordo com a Associação de Câncer de Boca e Garganta do Brasil (ACBG),o diagnóstico precoce e o rápido início do tratamento são fundamentais para a cura desses dois tipos de câncer.

“Por estas razões, nosso objetivo é alertar sobre os fatores de risco, muito presentes entre a população brasileira, e falar da importância do diagnóstico precoce. Em 60% dos casos, a doença já está mais avançada quando é descoberta”, afirma Melissa Medeiros, presidente e fundadora da ACBG Brasil.

Câncer de boca e garganta no Brasil

No Brasil, o câncer de boca chega a ser o terceiro tipo de tumor mais frequente em algumas regiões, ocorrendo sete vezes mais em homens do que em mulheres.

Campanha Nacional de Conscientização e Combate ao Câncer de Cabeça e Pescoço — Foto: Divulgação

Campanha Nacional de Conscientização e Combate ao Câncer de Cabeça e Pescoço — Foto: Divulgação

O tabagismo está relacionado a 97% dos diagnósticos de câncer de laringe. O álcool associado ao fumo aumenta o risco em 10 vezes para tumores nessa região.

A infecção pelo HPV (papilomavírus humano) também tem contribuído com o aumento na incidência da doença em jovens, nos últimos anos, em virtude da falta de uso de preservativos na prática do sexo oral. Esta é uma tendência mundial, já identificada também no Brasil.

Sintomas

Os tumores de cabeça e pescoço podem ser assintomáticos no princípio da doença. O diagnóstico das lesões iniciais é fundamental para garantir que os índices de cura se aproximem de 100%.

Com o desenvolvimento da doença, alguns sinais e sintomas podem aparecer, como manchas brancas na boca, dor local, lesões com sangramento ou cicatrização demorada, nódulos no pescoço, mudança na voz e rouquidão, e dificuldade para engolir.

Por isso, é preciso fazer o autoexame para identificar sinais como feridas na boca que não cicatrizam há mais de duas semanas ou inchaços no pescoço. Caso encontre algum desses sintomas, é importante procurar um médico.

Como se prevenir

  • Evite o tabagismo
  • Evite o consumo abusivo de bebidas alcoólicas
  • Vacine-se contra o papilomavírus humano (HPV)
  • Use preservativos
  • Mantenha uma boa higiene bucal
  • Consulte-se regularmente com um dentista
  • Tenha uma alimentação equilibrada